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Young Monte Cristo
or the Millions of the Sunken Island

Howard Austin

21 pages
Pluck and Luck - 1913 - États-Unis
Roman

Intérêt: 0

 

 

 

Ce « dime novel » publié le 28 mai 1913 dans la collection hebdomadaire Pluck and Luck sous le numéro 782, est peut-être le plus nul de tous (et il y a de la concurrence). Le plagiat du Comte de Monte-Cristo est direct, bien sûr, mais même pas fidèle ni cohérent.

Résumons : Harry Wilmer est un adolescent, fils d’un banquier prospère. Sauf que le caissier de celui-ci, l’infâme Archer Denbow, le dépouille et siphonne sa fortune. Pire encore, il assassine le banquier. Toujours pire, il fait accuser et condamner Harry pour parricide. Voilà celui-ci jeté en prison pour des années.

Heureusement, son ami Ben le fait évader, non sans avoir préalablement récupéré des documents appartenant au père de Harry, qui donnent les clés pour retrouver un fabuleux trésor : au XVIIIème siècle, une île est apparue au large de l’Afrique à l’occasion d’un tremblement de terre. Elle comportait les ruines d’une cité antique bourrée d’objets en or. L’île a très vite disparu de nouveau, mais sa position figure sur un document rédigé en persan ancien.

Les deux jeunes gens partent vers l’Afrique sur le yacht opportunément acheté par Ben, un garçon décidément plein de ressources. Menu problème : ils sont incapables de déchiffrer le document qui situe l’île. Mais qu’à cela ne tienne : en pleine mer, ils sauvent un naufragé qui, mais oui, est expert en persan ancien. Ils peuvent donc se rendre précisément à l’endroit où l’île était apparue, où l’on ne voit que la pleine mer.

Mais à l’instant précis où ils l’atteignent, voilà-t-y pas qu’un tremblement de terre fait réapparaître l’île : leur yacht se retrouve perché sur les toits de la ville disparue (sans le moindre dommage au navire). Ca leur permet de charger tranquillement les soutes avec le trésor de l’île. Une fois cela terminé, un nouveau tremblement de terre fait disparaître l’île à nouveau et met obligeamment le bateau à l’eau.

Cinq ans plus tard, deux jeunes gens pleins d’argent s’installent à New York. L’un d’entre eux se fait appeler astucieusement Monsieur de Monte Cristo. Il s’agit – qui l’eût cru ? – de Harry, accompagné de son fidèle Ben. Ils entreprennent de se venger de Denbow, dont les affaires ont prospéré. Harry s’arrange pour lui faire faire des investissements boursiers désastreux et pour détourner de lui sa fiancée. Les deux camps s’affrontent violemment jusqu’à la défaite finale de Denbow qui passe sur la chaise électrique pour le meurtre initial du père de Harry.

 

Absurde, incohérent, ce récit ne réussit même pas à « bien » plagier Le comte de Monte-Cristo. En particulier, si le début de la vengeance (quand Harry cherche à ruiner son ennemi et à lui prendre sa fiancée) vient tout droit de Dumas, l’effort tourne court. Harry se révèle très vite impétueux et irréfléchi, tombe dans les pièges de Denbow, etc.

Au final, ce Young Monte Cristo n’est qu’une variation de plus sur le thème quasi obsessionnel dans les dime novels du « garçon qui devient aussi riche que Monte-Cristo ».



Extrait du chapitre X Five years later

New York in the early days of June!

None but a true New Yorker can understand why these words are entitled to a paragraph by themselves.

The proper time to see New York in her glory is in the early days of June.

On June 10, 188-, just five years later than the date of the remarkable adventures of Harry Wilmer and Ben Bluff on the sunken Island, at half-past twelve in the afternoon, an ordinary hack drove rapidly up to the Vesey street entrance of the Astor House, and two gentlemen stepped out.

They entered the hotel, leaving the tall French valet who accompanied them to look after valises, hat-boxes, umbrellas and canes.

They were certainly fine specimens of manhood; both were tall and well developed.

In the matter of clothes they might have been taken for twin brothers, for both were dressed exactly alike, and after a style truly Parisian.

On the Astor House register they signed the names H. de Monte Cristo and B. d'Owling, and were assigned to the most expensive suit of rooms in the house, where dinner was served to them, and from which for more than two hours they did not emerge.

Meanwhile, the tall, French valet who knew his business, was busy.

He worked cautiously, industriously, effectively.

At the end of one hour everybody in the hotel, from the proprietor to the hall boys, had it firmly fixed in their minds that "H. de Monte Cristo" was the grandson of the famous Count of Monte Cristo, and was worth fifty millions at the very least.

The servants believed this absolutely, the proprietor of the hotel of course believed it with a doubt.

"Look out for those French fellers in No. 23," he said to the clerk. "They may be all right, and they may be a couple of adventurers. One can never tell."

"I think they are all right, sir," said the clerk, quietly.

"What makes you so sure?"

Now, the clerk of the Astor House had a brother at the Ecole des Fines Artes in Paris who occasionally sent him the Parisian papers.

From a drawer in his desk the clerk drew a copy of the Paris Figaro of recent date, and, pointing to a marked article, laid it down before his superior.

"Well, what's the use of showing me that; I can't read it," snapped the proprietor.

"I'll read it for you," said the clerk, with a superior smile.

What he read was this:

"It is rumored that Monsieur de Monte Cristo and his bosom friend, Monsieur d'Owling, are about to dispose of their splendid residence in the Rue de Plessy and depart for America. This will be regretted by their many friends and a host of tradesmen who for the last few years have fattened on Monsieur de Monte Cristo's wealth, which, as every one knows, is boundless. We have it direct from MM. Mosenthal, the bankers, that Monsieur de Monte Cristo has recently transferred in anticipation of his change of residence, 50,000,000 francs to their New York agency. It is to be regretted that Paris is to lose so wealthy and accomplished a gentleman, and we sincerely hope that his absence will not be for long."

This was enough.

The following morning all New York rang with the coming of Monsieur Monte Cristo, who, it seemed, had crossed the ocean in his own private yacht, the Florine.

Reporters and tuft hunters flocked to the Astor House in droves, but they had their labor for their pains.

Monsieur was invisible to every one.

The visitors were received by Mr. B. d'Owling, a bluff young gentleman speaking excellent English, who in the most emphatic terms informed them that his friend was a private individual, desired no notoriety, and could not be seen.

This, of course, only served to increase the curiosity, and Monsieur Monte Cristo and his fabulous wealth were talked of on all sides.


 

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