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Les "dime novels" Monte-Cristo


Les dernières années du XIXème siècle et les premières du XXème ont vu sortir aux Etats-Unis de multiples « dime novels » faisant figurer « Monte-Cristo » dans leur titre. Ces dime novels étaient des fascicules de littérature populaire vendus extrêmement bon marché : un « dime », c’est-à-dire une pièce de dix centimes de dollar, voir même un « half dime », la moitié d’un dime, cinq cents. Produits à la chaine, ces récits destinés en priorité aux adolescents étaient rarement d’une grande qualité littéraire…

C’est bien le cas, malheureusement, de la dizaine de dime novels Monte-Cristo rassemblés ici. Certains sont des plagiats lointains du Comte de Monte-Cristo, tournant souvent autour des aventures extravagantes d’un adolescent qui trouve un trésor et devient richissime : rien n’y subsiste de la complexité du roman de Dumas. D’autres, pire encore, n’ont à peu près aucun rapport avec ce dernier : le nom « Monte-Cristo » y devient simplement synonyme de « Crésus » et s’applique à n’importe quel personnage pourvu qu’il ait de l’argent…

Pourquoi donc rassembler ces textes plus nuls les uns que les autres ? D’une part parce que leur nombre témoigne de la formidable popularité dont a joui Le comte de Monte-Cristo aux Etats-Unis à la fin du XIXème siècle (comme le montrent également les nombreuses suites apocryphes publiées à cette époque – voir par exemple l’article consacré à Monte-Cristo’s daughter qui renvoie lui-même vers divers autres ouvrages – ou, plus spectaculaire encore, l’incroyable histoire de la ville de Monte-Cristo). Et d’autre part parce que ces fascicules populaires vieux de plus d’un siècle exhalent un charme suranné et sont très souvent ornés de splendides couvertures !


Toutes les couvertures
Certains dime novels ayant été publiés sous deux couvertures différentes figurent deux fois


 

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